Ennakkosuosikit vaikeuksissa eSM-avauksessa, Kaidesoja voittoon

17.4.2018 klo 12.59 - Joni Heikkinen

Sim racingin eSM-sarja alkoi sunnuntaina Brasilian Interlagosin radalla ajetulla avausosakilpailulla. Finnish Sim Racing Associationin järjestämässä sarjassa ajetaan viisi karsintaosakilpailua, joista sarjan 19 parasta kuljettajaa valikoituvat hallitsevan suomenmestarin Joni Heikkisen seuraksi eSM-finaaliin.

Sarja-avaus houkutteli lähtöviivalle ennätykselliset 65 kuljettajaa. Ennen varsinaista osakilpailua ajettiin erilliset karsintaerät, joista kummastakin 30 nopeinta pääsi mukaan osakilpailuun. Jo karsintaerissä nähtiin suuria yllätyksiä, kun ennakkoarvioissa lähes varmoiksi eSM-finaalin osallistujiksi arvioidut Antti Terho ja Mikko Melkkilä kolaroivat itsensä ulos eriensä 30 parhaan joukosta ja samalla myös varsinaisesta osakilpailusta. Ensimmäisen karsintaerän voitto kirjattiin Matti Kaidesojalle ennen Santeri Kallunkia ja Joni Takasta. Toisessa karsintaerässä ykkössijan otti Eemil Ritvaniemi ennen Riku Alataloa ja Jere Pääkköstä.

Aika-ajon ja karsintaeränsä nopeimpana Vendaval Simracingin kuljettaja Matti Kaidesoja pääsi aloittamaan osakilpailun ykkösruudusta. 60 kuljettajan letka pääsi liikkeelle ilman suurempia ongelmia, mutta Interlagosin pelätty ensimmäinen mutka vaati pian uhrinsa. Sijalta 19 startannut Antti Salminen jarrutti yllättäen väistäessään edessään ollutta ruuhkaa, ja Salmisen perästä lähtenyt viime vuoden eSM-kolmonen Kim Eriksson ei ehtinyt reagoimaan tilanteeseen. Seurauksena oli kolari, joka päätti Salmisen ja Erikssonin kilpailun sekä ruuhkautti ykkösmutkaa entisestään, johtaen pieniin kolareihin ympäri keskipakkaa.

Matti Kaidesoja karkasi kilpailun kärjessä pian reilun sekunnin verran takana tulevilta Eemil Ritvaniemeltä, Santeri Kallungilta ja Santeri Kekkoselta. Riku Alatalo ja Jere Pääkkönen taistelivat pitkään tiukasti kilpailun vitospaikasta, mutta miesten kolaroitua keskenään pääsi uutta tulemista sim racingin huipulle tekevä Kimmo Suominen kuittaamaan sijoituksen kuljettajien nenän alta.

Matti Kaidesoja tuli 31 ajetun kierroksen jälkeen voittajana maaliin 1,873 sekunnin erolla toiseksi sijoittuneeseen Eemil Ritvaniemeen. Vendaval-kuljettajan esitystä voidaan pitää ylivoimaisena näytöksenä, sillä Kaidesoja oli kuljettajista nopein niin aika-ajossa, karsintaerässä kuin kilpailussakin. CoRe Simracingin Santeri Kallunki nappasi itselleen podium-sijoituksen, Santeri Kekkosen täydennettyä Vendavalin vahvan panoksen nelossijallaan.

Edelliskaudella eSM-sarjaa dominoineen Black Star Racingin kuljettajille osakilpailu oli synkkä. Erikssonin kilpailu päättyi ensimmäiseen mutkaan, ja hyvää nousua heikosti sujuneen karsintaerän jälkeen tehneen Juuso Hietalan tie päättyi teknisiin ongelmiin. Myös Petteri Kotovaara joutui keskeyttämään. Tallin uusin tulokas Tuomas Tähtelä lähti kilpailuun sijalta 9, mutta menetti useita sijoituksia spinnattuaan ja tuli lopulta maaliin sijalla 15.

Kilpailun suurimpina yllättäjinä voidaan pitää ennakkoarvioissa epävarmoiksi finaaliin pääsijöiksi arvioituja Juha-Pekka Lammia, Teemu Toikkaa, Eero Tuomista ja Jonne Heikkistä, jotka valtasivat varmoilla ajosuorituksillaan tulosliuskan sijat 10-13. Myös Kimmo Suomisen nousu lähtöruudukon paikalta 15 lopputulosten viidennelle sijalle ja Antti Pihlajan nousu 40. ruudusta sijalle 24 ansaitsevat erityismaininnan.

Top10
1 Matti Kaidesoja
2 Eemil Ritvaniemi -1.873
3 Santeri Kallunki -2.627
4 Santeri Kekkonen -2.807
5 Kimmo Suominen -12.057
6 Riku Alatalo -13.574
7 Jere Pääkkönen -18.147
8 Aleksi Elomaa -21.14
9 Joni Takanen -21.528
10 Juha-Pekka Lammi -21.826

Tulokset: http://simracing.fi/kilpailut/119/tulokset

FiSRA:n eSM-karsintasarja jatkuu 29.4. Road Americassa ajettavalla osakilpailulla.